东罗马帝国的历史文化-拜占庭帝国

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拜占庭帝国又称东罗马帝国,人们这样称呼她是因为其疆域曾经囊括罗马帝国东部地区,其政治中心始终在君士坦丁堡。希腊语在七世纪以后是拜占庭的官方语言。拜占庭这个名称是十六世纪以后的学者们为了研究工作的方便而沿用古城拜占庭的名称,以便将她与古希腊和罗马帝国相区别。

公元324年,罗马帝国皇帝君士坦丁一世击败争霸对手李锡尼统一帝国后,下令在希腊人建立的城市拜占庭兴建帝国东都新罗马,君士坦丁调集数万士兵、民工、模仿故都罗马兴建新都,同时将帝国政府迁往新罗马。当时,人们便将新罗马改称为君士坦丁堡。后来君士坦丁堡逐渐发展成为人口多达百万、城市生活丰富多彩的欧洲和地中海世界最重要的集经济、政治、宗教和文化中心。

拜占庭帝国统治者为了能够在晚期罗马帝国普遍混乱和动荡中找到摆脱危机和维持统治的形式,自觉或不自觉地进行多种社会改革的尝试,君士坦丁一世和查士丁尼一世成为其中突出的代表。

查士丁尼是君士坦丁的出色继承者,他于公元527年登上皇位,励精图治,推行全面的社会税制改革,他还下令编撰了罗马民法大全。他在有效地抵御了波斯人从帝国东面发动的入侵后,向西地中海发动大规模的征服战争,灭亡了汪达尔、东哥特这两个日耳曼人王国,使地中海几乎再度成为帝国的内海。

但是,拜占庭统治者企图在罗马帝国旧框架内建立新秩序的努力最终遭到失败,查士丁尼连年征战耗费掉大部分国力和人力,在他去世后,西亚、北非地区很快丧失。

将近半个世纪期间,拜占庭帝国内外交困、政变不断、外敌入侵、经济崩溃、人口减少。

公元610年,年轻有为的军事将领希拉克略称帝,揭开了拜占庭帝国历史新的篇章。皇帝希拉克略面对外敌入侵、四面告急的形势,大胆突破陈规旧习,推行社会改革,在帝国东部地区首先施行军区制,加强各军区首脑、将军的职权,这一制度适合当时形势发展的需要,对缓解外敌入侵的危机形势起了重要作用。此后,拜占庭帝国以农兵和小农为核心力量的农业得到发展,休养生息的政策使国库日益充盈,希拉克略就是凭借着东部军区提供的军力发动对波斯人的战争。

军区制改革为拜占庭帝国的强盛奠定了基础,拜占庭帝国的国力在马其顿王朝统治时期达到鼎盛。马其顿王朝是在前几代王朝发展的基础上达到了它目前这种非常鼎盛的状态,一个是在它的经济上它继续推进了军区制改革所取得的成果,使得整个帝国在军区的发展上,特别是在小农的发展上奠定了经济上的基础。另外,在政治上,这个王朝空前的稳固,特别是王权得到了加强,中央集权制和地方的分裂势力斗争当中取得了很大的胜利,在内政方面取得的胜利,在对外方面就表现出在政治上、在战争方面、在对外扩张方面节节胜利,在这个时期,整个帝国的军队实际上,在周边地区取得了一些比较稳定的扩张,这就为它的内政的进一步的稳固,提供了一个基础,也就是创造了一个更安定的环境,在这个基础上,王朝所实行了大规模的文化复兴运动,这个在历史上被称之为马其顿文艺复兴。

拜占庭帝国存在了1100多年,长期处在战争状态,她所有的近邻都曾在不同时期与她交过战并威胁到了她的生存。但每当最需要的时候,杰出的拜占庭领袖就会一次又一次地出现,瓦西里二世就是这样的一个领袖。

瓦西里二世是拜占庭历史上很著名的一个皇帝,在拜占庭历史上大约有上百个皇帝,在这些皇帝当中,像君士坦丁一世、查士丁尼一世、希拉克略一世、瓦西里二世这都是非常突出的君主。他把过去拜占庭历史上所达到的那些成果都很好的继承下来了,比如说军区制、比如说继续复兴拜占庭时期的这些文化、比如说整顿军备,这些方面他都取得了非常重要的改革的成果。

但是,曾经一度挽救拜占庭帝国危亡形式的军区制在发展过程中孕育着大量无法克服的矛盾。在军区制下,大土地贵族日益强大,在政治、经济、军事上与中央集权抗衡,帝国还面临着许多其他考验。以农兵为主体的小农经济的瓦解,加剧了拜占庭社会经济危机和军队兵源的枯竭,以大地产为后盾的军事贵族,凭借实力向朝廷发难甚至发动内战。

内部的分裂瓦解削弱了拜占庭帝国的实力,使君士坦丁堡强大的城防工事不敌数千西欧十字军骑士的攻击,该城于1204年被第四次十字军东征攻陷,拜占庭帝国没有能够再恢复元气。此后,流落在小亚细亚地区尼西亚城的拜占庭帝国朝廷,经过半个多世纪的艰苦斗争重新夺取君士坦丁堡。此时的拜占庭帝国政治四分五裂、中央集权瓦解、经济穷途末路、疆域不断缩小,沦为巴尔干地区的小国。到了1453年,君士坦丁堡最终陷落,拜占庭帝国走到了尽头。

深厚的古希腊文化底蕴,罗马帝国的政治传统和地中海地区多样性的文化环境,成为拜占庭文化发展的基础。拜占庭帝国的得天独厚的地理位置,使她占有国际商业的优势地位,工商活动极为活跃。君士坦丁堡地跨欧、亚两洲,成为中古东西方贸易的各类商品集散地和地中海世界最大的商业中心、欧洲的首富。

拜占庭的对外关系是非常活跃的,在地中海这一地区,拜占庭文化、经济、政治一直在中世纪期间是处于中心位置上。当时它和中国之间的关系实际上是继承了罗马时代中国和西地中海和地中海地区的联系,拜占庭时期,这个地区恰恰是处于和中国交往的有利的地方。从公元四世纪以后,拜占庭和中国之间的联系一直没有中断过,包括人员、技术、文化甚至包括游戏各个方面的联系,从拜占庭方面的资料和从中国古籍当中我们都可以看到大量的有关的记载。

拜占庭建筑艺术的代表性杰作是圣索菲亚教堂,其宽广的大厅占地5000多平方米,巨大的半球形穹顶距离地面50多米高。这座高大的建筑由查士丁尼一世建造,作为一种生动的、具有国际性的标志,以反映拜占庭的强大,帝王和皇后狄奥多拉的威严。罗马这一宠大的教堂及另外一些同时完成的耗资巨大的建筑给拜占庭造成了沉重的经济负担,但它的存在标志着拜占庭作为罗马帝国天然继承人的地位。这座高大的建筑至今耸立在伊斯坦布尔。

1453年,君士坦丁堡成为了奥斯曼帝国的首都,并被重新命名为伊斯坦布尔。

作为圣智教堂的建筑奇迹,圣索菲亚教堂在征服者穆罕默德的命令下被改成了清真寺,并在广场四角修建了四座尖塔,也称叫拜塔。它代表的拜占庭式建筑风格,影响遍及欧洲和西亚,在西欧和俄罗斯发展出新的变种,镶嵌画在拜占庭时期也达到了颠峰。意大利拉文纳的圣维塔利安教堂,保存着六世纪拜占庭镶嵌画,它们是目前世界上最完好的拜占庭镶嵌画代表作。拜占庭人吸收了基督教和东方文化的精髓,这使得他们的文化具有独特的特点,同时注定将持续许多世纪。

基督教在拜占庭的发展始终受制于专制皇权,任何有损于皇权的宗教活动都要遭到打击。公元八世纪和九世纪之间,在超过150年的时间里,在拜占庭帝国,即由拜占庭中央权力所控制的情况下,出现了毁坏教堂中所有肖像和偶像的现象,只留下十字架的标志。

肖像和偶像作为古典时期和古典文化的遗产在基督教中继续保留,存在于古老的壁画和镶嵌画中,开始传输给人们教堂的知识、宗教的知识、福音书的故事以及耶稣和圣徒的生平。其中一个主要的原因是只有少数人识字,对于大部分人来说,这是学习宗教的唯一途径。在经济上的不平衡,在政治上这种对国家事务的干预,必然引起世谷集团的仇恨,这样的话就借着这样一个宗教内部的争论,发动了这样一场大规模的毁坏圣像运动,最终的结果实际上是把整个教会势力可以说是给予了狠狠的打击。

在意大利文艺复兴运动兴起以前,拜占庭文化一直处于当地各民族文化发展的前列,保持其较高的水平,因此在文化发展相对缓慢的中古欧洲发挥了积极作用。拜占庭文化自九世纪即开始直接促进斯拉夫世界的文明发展,她对包括阿拉伯民族在内的周围其他民族文化也产生了长期的影响,并推动中古时期不同文化间的交流。衰落时期的拜占庭文化还为意大利文艺复兴运动提供了丰富的古典文明的素材,为中古晚期的西欧注入了有利于未来发展的进步因素。

拜占庭文化是连接古典希腊罗马文化和近现代欧洲文化的桥梁,它在西方文化发展史上起了承上启下的重要作用。

然而会历史仍一直前进,文化会继续流传。下一篇请与我一起学习基辅罗斯和俄罗斯统一国家的建立……

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